Dlaczego mamuty nigdy nie wrócą

W tym tygodniu pismo naukowe Current Biology opublikowało pracę opisującą sekwencję genomu mamuta włochatego [1]. Badacze ze Szwedzkiego Muzeum Historii Naturalnej oraz amerykańskiego Uniwersytetu Harvarda przeanalizowali szczątki dwóch mamutów, które dzieliło 40 tysięcy lat. Jeden z nich zmarł około 4,300 lat temu, drugo – blisko 45 tysięcy lat temu. Naukowcom udało się zrekonstruować wysokiej jakości sekwencje […]

Read more "Dlaczego mamuty nigdy nie wrócą"

Kiepska wartość publicznych apeli

Z publicznymi apelami bywa najczęściej tak, że chociaż cel jest szczytny, a kwestia szlachetna, do z odzewem bywa marnie. A wiele z takich publicznych apeli przychodzi po prostu za późno. W marcu pisałem o apelu, jaki grupa amerykańskich badaczy wystosowała do środowiska naukowego wzywając do moratorium nad redagowaniem genomów ludzkich komórek rozrodczych. Kolejny apel opublikowany […]

Read more "Kiepska wartość publicznych apeli"

Przepis na Nobla

Nie ma chyba na świecie naukowca, który nie marzyłby w którymś momencie swojej kariery (a najpewniej cały czas) o zdobyciu Nagrody Nobla. Richard Roberts, który nagrodę tę zdobył razem z Philem Sharpem w 1993 roku za odkrycie intronów w eukariotycznym DNA, w nasze ręce wkłada teraz poradnik, jak stać się laureatem tego wyróżnienia. Poradnik jest […]

Read more "Przepis na Nobla"

Nowotwór – choroba zakaźna?

Dwa lata temu opisywałem na blogu casus ciekawego, aczkolwiek niestety bardzo zagrożonego zwierzęcia: diabła tasmańskiego. Diabeł tasmański to uroczy australijski torbacz, który w samej Australii wymarł pół tysiąclecia temu – obecnie znaleźć go można jedynie w Tasmanii, gdzie także zagrożony jest wyginięciem. W połowie lat dziewięćdziesiątych po raz pierwszy zaobserwowano nowe zagrożenie dla tego zwierzęcia: […]

Read more "Nowotwór – choroba zakaźna?"

Dieta – niewolnik naszego mikrobiomu

O znaczeniu mikrobiomu – mikrobiologicznego ekosystemu – naszego układu pokarmowego pisałem już w przeszłości kilkakrotnie między innymi w kontekście tego, jak może on wpływać na otyłość (tu i tu), a także jak dobranie odpowiedniego jego składu może pomóc w leczeniu bardzo paskudnych zakażeń bakterią C.difficile. Skład flory bakteryjnej jelit wpływa na to, czy i jak […]

Read more "Dieta – niewolnik naszego mikrobiomu"

Kolejny medyczny cud gryzie piach

Niesamowitym fenomenem jest to, że podczas gdy wielu z nas burzy się przeciw „substancjom chemicznym” zawartym w pożywieniu czy w lekach, na wzmiankę o tym, że jakiś związek ma pozytywny wpływ na zdrowie (zazwyczaj niewielki, żeby nie powiedzieć, że całkowicie zaniedbywalny), uszy stają nam dęba. Zwłaszcza na zdrowie rozumiane lajfstajlowo – na naszą sprawność fizyczną, […]

Read more "Kolejny medyczny cud gryzie piach"

Ludzie genetycznie zmodyfikowani – natura uprzedziła naukę

Depcząc po piętach wczorajszemu apelowi naukowców proszących swoich kolegów i koleżanki o porzucenie badań nad redagowaniem genomów ludzkich komórek rozrodczych, w piśmie Genome Biology ukazała się dzisiaj praca [1] opisująca badania nad horyzontalnym transferem genów – i tym, jaki ma to związek z ludźmi [2]. Zacznijmy od tego, co to jest horyzontalny transfer genów. Nazwa […]

Read more "Ludzie genetycznie zmodyfikowani – natura uprzedziła naukę"

Ludzie jednak nie na miarę?

W 2013 roku w ramach projektu Podwójna Helisa opisywałem nową, wciąż jeszcze się rodzącą technologię redagowania genomu. To nowe narzędzie w biologii molekularnej pozwala na modyfikację praktycznie dowolnej sekwencji DNA, w dowolnym organizmie. I już zostało obwołane terapeutycznym zbawieniem. Chociaż większość badań nad zastosowaniami tej technologii jest w bardzo wczesnych stadiach, pewne obiecujące znaki już […]

Read more "Ludzie jednak nie na miarę?"

Adaptacja do arsenu średnio ciekawa

W Gazecie ukazał się kilka dni temu tekst poświęcony pracy z pisma Molecular Biology and Evolution (skądinąd bardzo przyzwoitego) na temat badań prowadzonych przez grupę szwedzkich badaczy na argentyńskiej populacji Andów. Na Facebooku linkując do pracy skomentowałem, że: – tytuł jest infantylny. Na fejsie ostrożniej dobierałem słowa, ale nie ukrywajmy: w dzisiejszych czasach autor tekstu […]

Read more "Adaptacja do arsenu średnio ciekawa"

Pingwinia klątwa

W połowie grudnia ubiegłego roku duże naukowe konsorcjum, którego celem było zsekwencjonowanie genomów niemałej liczby ptasich gatunków, opublikowało wstępne wyniki projektu w serii publikacji, które pojawiły się m.in. w piśmie Science, w Genome Biology, a także kilku innych. Jak w przypadku wielu projektów tego typu, których widzimy coraz więcej, skutkiem niejako ubocznym było udostępnienie rzeszom […]

Read more "Pingwinia klątwa"